Qu’est-ce que la médecine légale?


La médecine légale cherche à déterminer pourquoi une personne est décédée. Nous l’appelons également la pathologie médico-légale. Il s’agit de l’application des connaissances médicales à une enquête criminelle, notamment pour déterminer l’heure et la cause du décès. La médecine légale est également l’application des connaissances médicales pour déterminer les causes des blessures. La médecine légale est une subdivision de la science médico-légale et une branche de la médecine.

Le terme « criminalistique », dans ce contexte, désigne l’application de connaissances scientifiques ou techniques à la résolution de problèmes juridiques. La résolution d’un crime, par exemple, est un problème juridique.

Médecine légale – devoirs

La médecine légale est l’application de la jurisprudence médicale. La jurisprudence est la philosophie du droit, c’est-à-dire la science du droit. « Théorie juridique » signifie « jurisprudence ». Un spécialiste en médecine légale tel que la bordelaise Sophie Gromb  est un médecin qui a suivi une formation en anatomopathologie. Les médecins légistes effectuent, par exemple, des examens des autopsies. La raison la plus courante d’autopsie est la cause du décès.

Les autopsies sont également utiles pour déterminer l’identité de la personne décédée et pour recueillir des preuves. Les médecins légistes peuvent souvent nous dire, par exemple, en quoi consistait le dernier repas d’une personne décédée.

Médecine légale – brève histoire

L’Egypte ancienne

La pathologie médico-légale existe depuis plusieurs milliers d’années. Dans l’Égypte ancienne, les autorités ont exigé des examens de certains décès. Ils ont également demandé des enquêtes judiciaires sur certains décès.

Selon certains historiens, le premier expert médicolégal était Imhotep (2650-2600 av. J.-C.). Imhotep était le juge en chef ainsi que le médecin personnel du pharaon Zoser.

Les médecins égyptiens considèrent Imhotep comme le fondateur de la médecine égyptienne. Il était l’auteur d’un traité médical contenant des observations anatomiques, des maladies et des remèdes.

La Grèce ancienne

Hippocrate (460-377 av. J.-C.), « le père de la médecine occidentale », a écrit une collection de traités. À cette époque, les autopsies étaient illégales car les gens considéraient le corps humain mort comme sacré. Cependant, Hippocrate a soigneusement décrit le corps humain dans plusieurs de ses œuvres.

Les historiens de la médecine pensent que Hérophile de Chalcédoine (335-280 av. J.-C.) a été le premier médecin à pratiquer des autopsies régulières. Hérophile était un médecin grec qui a passé la plus grande partie de sa vie professionnelle à Alexandrie. Les historiens de la médecine parlent de lui comme du premier anatomiste.

L’Europe médiévale

Le docteur Bartolomeo da Varignana, un médecin italien qui a pratiqué plusieurs autopsies, a publié ses conclusions en 1247. Ses travaux ont ouvert la voie à des autopsies fondées sur des observations scientifiques. Il a examiné les cadavres de personnes décédées dans des circonstances suspectes et a tenté de déterminer ce qui les avait tués.

Depuis le 18ème siècle

Au 18ème siècle, il y avait des conférences régulières sur la médecine légale à Fribourg, en Allemagne. Vienne a été le lieu de plusieurs conférences en 1804.

Des scientifiques tels que Carl Liman et Auguste Ambroise Tardieu ont tenté de faire de la médecine légale une science fondée sur des données empiriques.

Qu’est-ce que la médecine légale?
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